Faut-il acheter le Japan Rail Pass (JR PASS) pour voyager au japon ?

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Faut-il acheter le Japan Rail Pass (JR PASS) pour voyager au japon ?

Au Japon, pour voyager en train tout en faisant des économies, il existe un abonnement également connu sous le nom de Japan Rail Pass ou JR Pass. Avant de partir au Japon, je n’avais aucune information à ce sujet. Et après plus de 40 jours sur place, j’ai décidé d’écrire un article sur le JR Pass pour aider les personnes qui partent voyager au Japon.

A partir de quel moment le JR Pass vaut-il le coup ? Est-ce qu’il permet vraiment de faire des économies? Est-ce qu’il est facile à acheter et à utiliser ?
Lisez la suite pour le savoir !

Pour plus d’informations sur le Japon n’hésitez pas à consulter ma page guide voyage Japon.

LE JR PASS CÔTÉ PRATIQUE

Avant de partir pour mon tout premier voyage au Japon, je me suis rendu compte qu’il n’existait pas ou peu d’informations au sujet des abonnements de train japonais. Ce n’est que lors d’un voyage en Asie et via un autre voyageur que j’ai découvert l’existence du Japan Rail Pass, un abonnement de train nominatif spécialement conçu pour les voyageurs étrangers qui veulent parcourir le Japon de part en part. Après m’être lancé dans une série de calculs, je me suis finalement décidé à en acheter un, histoire de voir de mes propres yeux et d’être en mesure, ensuite, de vous rédiger cet article.

Pour faire simple, le Japan Rail Pass est un abonnement de train réservé aux étrangers qui permet de voyager à bord de tous les trains d’une même compagnie ferroviaire : Japan Railways, aussi connue sous le nom de JR.
Il existe plusieurs durées de JR Pass : une, deux ou trois semaines à choisir en fonction de vos plans, de votre budget et de votre itinéraire. Le truc pratique avec cet abonnement, c’est qu’on peut acheter un JR Pass en ligne bien avant son voyage sans pour autant l’activer directement. La première fois que l’on s’en sert marque le début de validité du pass et ce pour une, deux ou trois semaines en fonction de l’abonnement choisi.

Où et comment acheter le Japan Rail Pass ?

Attention, le Japan Rail Pass ne peut être acheté qu’en dehors du Japon et sous réserve que vous possédiez un visa touristique. Le JR Pass n’est pas compatible avec le visa d’affaire ni le visa étudiant.
J’ai moi-même passé pas mal de temps à chercher le meilleur endroit pour acheter mon Japan Rail Pass et c’est sur cette page que j’ai trouvé les meilleurs tarifs. Bien sûr, si vous préférez acheter votre abonnement en boutique, vous pourrez aussi vous rendre dans une agence de voyage. La plupart des agences parisiennes accepteront de l’acheter pour vous moyennant une petite commission.

Pour faire des économies, je vous recommande donc le Vivre le Japon. En plus d’une commande simple et rapide, le pass vous est livré gratuitement et rapidement avec une petite carte du réseau ferroviaire japonais ainsi qu’une assistance disponible 7 jours sur 7. Autant vous dire que je ne regrette pas de leur avoir fait confiance.

Comment utiliser le Japan Rail Pass ?

Le Japan Rail Pass peut être utilisé dans tous les trains nationaux, les TGV et certains bus et ferries de la compagnie Japan Railways. Attention, ne faites pas comme moi et évitez de tomber dans le piège : le JR Pass n’est pas valable à bord des trains privés ni des métros sauf pour la ligne Yamanote à Tokyo et il ne permet pas non plus de prendre le TGV ultra rapide shinkansen Nozomi. Par contre, il est valable pour le shinkansen Hikari, presque aussi rapide. D’une manière générale, les TGV japonais vont assez vite donc il ne vous sera pas vraiment utile de prendre le shinkansen Nozomi plutôt que le shinkansen Hikari. Une distance importante comme Tokyo – Kyoto ne dure que 5 à 10 minutes de plus en Hikari pour quand même pas mal d’argent économisé grâce à l’achat du JR Pass.

Shinkansen

LE JR PASS CÔTÉ ÉCONOMIQUE

J’en ai moi-même fait l’expérience : le JR Pass peut permettre d’économiser beaucoup d’argent. Vraiment beaucoup. Rendez-vous compte que rien que les trajets Narita – Tokyo (navette aéroport) puis Tokyo – Kyoto en TGV vous coûteront plus cher qu’un JR Pass d’une semaine… Eh oui, si on fait le calcul, le trajet aller-retour Tokyo – Kyoto en TGV vous coûtera 188€. A côté de ça, le Japan Rail Pass d’une semaine coûte 198€, soit 10€ de plus pour des trajets illimités pendant toute une semaine. Et c’est la même chose pour la plupart des trajets ! En fait, vous n’aurez absolument pas besoin de traverser tout le pays pour rentabiliser votre abonnement.
Vous prévoyez de faire un aller-retour Tokyo-Kyoto et de payer l’aller retour de l’aéroport jusqu’au centre-ville (20€) ? Dépensez la même somme et offrez-vous un JR Pass !
Il existe plusieurs types de JR Pass :

  • Le Japan Rail Pass régional qui permet de se concentrer sur une région japonaise en particulier. Il coûte beaucoup moins cher que les abonnements nationaux et permet une immersion complète pour quelques euros seulement.
  • Le Japan Rail Pass national « vert » qui correspond à notre première classe. Il permet de voyager en première classe dans tous les trains Japan Railways.
  • Le Japan Rail Pass national « classique », c’est celui que j’ai moi-même acheté, permet de voyager en seconde classe dans tous les trains Japan Railways. La seconde classe des trains japonais est déjà très confortable, pas sûr donc que le pass vert en vaille la peine, surtout que les différences de prix sont assez significatives :

Le pass normal

7 JOURS : 193 euros pour les adultes et 97 euros pour les enfants
14 JOURS : 308 euros pour les adultes et 154 euros pour les enfants
21 JOURS : 395 euros pour les adultes et 198 euros pour les enfants

Le pass vert (1ere classe)

7 JOURS : 259 euros pour les adultes et 130 euros pour les enfants
14 JOURS : 420 euros pour les adultes et 210 euros pour les enfants
21 JOURS : 545 euros pour les adultes et 273 euros pour les enfants

Vous pouvez découvrir les différents tarifs ici et si vous voulez en savoir plus sur les conditions et les différents pass et acheter votre abonnement directement en ligne, je vous invite à vous rendre sur le site Vivre le Japon en français.

Voici la carte des lignes utilisables avec le JR Pass:
Carte Japan Rail pass

La plupart des voyageurs que j’ai rencontré au Japon étaient très contents de leur abonnement JR Pass. Si vous prévoyez de faire au minimum un aller-retour Tokyo-Kyoto ou de visiter au moins deux grandes villes durant votre voyage au Japon, alors que je ne peux que vous recommander d’acheter un Japan Rail Pass.

Le JR Pass permet non seulement de faire des économies, mais aussi de gagner du temps et de se simplifier la vie !

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